关于杨小楼的生卒年 观众中来菊坛文萃玲珑戏曲艺术网「京剧」

翻阅最近出版的《中国戏曲曲艺词典》(上海辞书出版社出版)、《新编大戏考》(上海文艺出版社出版)、《中国历史人物生卒年表》(黑龙江人民出版社出版)和新版《辞海》,上面所记杨小楼的生卒年,均误作1877年——1937年。诸家何其如此一致?想必有所依据。于是,查阅了周明泰《道咸以来梨园系年小录》(1932年12月初版),找到了一半线索。此书中就是把杨的生年写在了“光绪三年(1877年)丁丑年”内。看来诸家所记可能是以此为据的?姑且算它是始作俑者吧。但是,把卒年写作1937年,却与它无关。因为此书问世时,杨尚健在,当然不可能记其卒年。那么,1937年之说究竟源起谁家,就值得查究了。

事实上,杨小楼先生乃生于1878年12月3日(清光绪四年岁次戊寅十一月初十),卒于1938年2月14年(二十七年岁次戊寅正月十五)。杨老是属虎的,他生于虎年,卒于虎年,享年虚岁六十一。杨生前的挚交萧(长华)老,因生于1878年12月1日(清光绪四年岁次戊寅十一月初八),与杨同岁而长两天,故此为杨呼作“二哥”,这是确凿无误的。如果杨生于1877年,就比萧老整整大一岁了,何能称萧老为兄呢?

关于杨小楼先生的生卒年,萧老在世时曾授意笔者撰文公开证实过,见于1962年3月13日《光明日报》东风版,憾未引起研究家们的注意,以致至今仍讹传于诸工具书中。为免于遗误后世,未敢缄默,谨书于此。